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Vivimos en un mundo conectado. No sólo estamos en todo momento en contacto con nuestros amigos y enemigos, familiares y jefes en el trabajo, sino que todo está globalizado y todos, personas como naciones, estamos conectados. Ahora somos más conscientes que lo que sucede en otra parte del mundo también nos importa. Cada vez más, aunque sea poco a poco, nos solidarizamos con aquello que no vemos pero que sabemos que sucede.
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Parece increíble, pero ya pasaron diez años desde que conocimos el primer iPhone. También puede parecer poco hablar de diez años, pero pensemos: apenas empezábamos a utilizar Facebook, todavía no había Twitter, todavía no se había hecho el lanzamiento total del Playstation 3, en Venezuela todavía era presidente Hugo Chávez, el iPad estaba a poco más de tres años de su estreno y mucho más. No sabíamos que el iPhone era el principio de una revolución tecnológica que ya había empezado y que hasta la fecha continúa hacia una dirección que cada vez nos sorprende más.
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Ya lo comentaba en otra entrada y podemos emocionarnos porque es una realidad inevitable: la realidad aumentada llegará a Apple pronto con unas gafas de RA que se fabricarán en conjunto con la compañía alemana especializada en estos dispositivos Carl Zeiss.

Durante el CES 2017 la gente comenzó a preguntarse sobre este proyecto, sobre todo porque había un espacio destinado para “Realidad Aumentada/ Realidad Mixta”, aunque no había nada en el mismo porque todavía era un prototipo y prefirieron esperar. El misterio continúa, pero sabemos que ya hay avances sobre el mismo.
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Actualmente podemos utilizar aplicaciones de realidad virtual y aumentada en nuestro iPhone, algunas de ellas exclusivas, pero todavía no gozamos de un dispositivo exclusivo para sacar el máximo provecho de estas herramientas.

Si Apple ha dejado algo claro es que siempre están intentando innovar y mantenerse a la vanguardia. Por ahora podemos encontrar rumores en la Web y respuestas confusas y difusas del equipo de trabajo de la compañía, pero podemos tener la certeza de que están trabajando en un proyecto de realidad virtual, aumentada o mixta que no sólo responderá a las nuevas necesidades que se están construyendo, sino que probablemente superará los dispositivos que otras compañías están presentando.

La compañía ha estado trabajando en estos proyectos desde hace alrededor de 10 años contratando especialistas en estas tecnologías, comprando a pequeñas empresas y tecnologías para formar un equipo mayor. Es inevitable que pronto presenten su gran proyecto, pero por ahora sólo podemos imaginarlo.

Podemos esperar un dispositivo que nos permita conectarnos a un mundo de realidad virtual en forma de casco y que quizás no sólo va a reproducir juegos o aplicaciones, sino que tal vez permita editar y crear contenidos propios en este espacio.

También podemos suponer que estén trabajando en dispositivos prácticos, wearables, que hagan uso de estas tecnologías pero que sean sencillos de transportar. El ejemplo más anticipado es el de unas gafas de realidad aumentada corrigiendo y superando los errores que cometió Google con su propio proyecto. De igual manera, como es de esperarse, estas gafas funcionarían por bluetooth en conjunto con el Apple Watch y probablemente con otros dispositivos como el iPhone.

Por último, pero no menos importante, podemos esperar un dispositivo de realidad aumentada que recurra a la geolocalización y uso de mapas. Probablemente un prototipo realista sería el de utilizar la cámara del iPhone sobre la calle y recurriendo a la geolocalización y a Apple Maps podría mostrar en qué calle estás o qué ruta tomar inmediatamente.

Todo esto no es un secreto ni es un invento, en palabras de su CEO, Tim Cook, “la realidad aumentada puede ser grandiosa, hemos invertido mucho en ella y continuaremos haciéndolo. Es nuestra apuesta a largo plazo”. Además indica que prefieren la aumentada que la virtual porque “no reemplaza el contacto humano sino que lo potencia, no debería de ser una barrera. Se debe de invertir en una tecnología que motive eso”.

La realidad virtual nos lleva a un mundo fantástico o por lo menos distinto, modificable, un mundo con posibilidades infinitas, pero no es real. En cambio, recuperando lo dicho por Tim Cook, la ventaja de la realidad aumentada es que nos hace estar todavía más presentes.

(Referencia de Tim Cook: http://www.macrumors.com/2016/09/14/tim-cook-says-ar-larger-than-vr/)

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Hace algunos años escuchar hablar de realidad virtual nos hacía pensar en videojuegos o en películas de ciencia ficción, pero en muy poco tiempo hemos comenzado a adoptar este concepto en nuestra vida diaria y ver cómo las compañías buscan estar a la vanguardia con las mejores ofertas. No sólo la realidad virtual se ha hecho presente recientemente, en particular en 2016, sino que también lo ha hecho la realidad aumentada, en particular en los últimos seis meses, pero ¿cuáles son las diferencias entre estas dos realidades? ¿Son distintas? ¿Y qué es la realidad mixta?

La realidad virtual se refiere a la posibilidad de crear o modificar una realidad distinta, muchas veces en entornos digitales como la de los videojuegos, y ahora se ha puesto de moda a través de los dispositivos que hacen que nos desconectemos de nuestra realidad para que entremos a otra, la virtual. Sin ir más lejos, puedes tomar tu iPhone con giroscopio y crear tú mismo una experiencia de realidad virtual fabricando tu propio casco o incluso simplemente utilizando tu teléfono con este tipo de videos que puedes encontrar en Internet, incluso en YouTube.

La realidad aumentada es diferente, pero eso no quiere decir que sean incompatibles. Mientras que la realidad virtual te transporta a un mundo distinto, creado aparte del nuestro, la realidad aumentada se proyecta sobre nuestra propia realidad, la aumenta como su nombre lo indica. Se refiere a las aplicaciones que suelen trabajar a partir de la cámara web y mostrar información adicional sobre lo que estás viendo, ya sea una obra en un museo, un viejo edificio del siglo XVIII o un Pokemón sobre la mesa de tu escritorio.

Tanto la realidad virtual como la realidad aumentada tuvieron su apogeo en 2015 y 2016 pero esto apenas es el comienzo de una transformación en el entretenimiento pero también de nuestra relación con las personas, con las cosas y con el mundo. A pesar de que serán cada vez más comunes y que serán más mencionadas en la calle, entre nuestros amigos y en las redes sociales, falta un tipo de realidad y es el de la realidad mixta.

La realidad mixta es una superación de la realidad aumentada en conjunto con la virtual e integra las características de ambas para poder imaginar e interactuar con la realidad presencial a través de la virtual. Con esto podemos ver que cada vez se vuelve más inútil diferenciar lo online de lo offline o lo virtual de lo presencial porque se están integrando como una sola nueva realidad que con el tiempo pasará a ser la nueva normalidad.

En las próximas entregas te contaremos sobre los proyectos de Apple en realidad virtual, realidad aumentada y realidad mixta que ya están presentes o sobre los que están trabajando.

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Hay personas a las que les gustan los videojuegos y otras a las que no, naturalmente, pero casi todos conocen o han escuchado hablar de Super Mario, aquel plomero que siempre se equivoca de castillo cuando quiere impresionar y salvar a su amada princesa.

Nintendo ha visto una gran oportunidad en los dispositivos móviles y ha comenzado a expandir su mercado. Tras el éxito de Pokémon Go a mediados del 2016, Mario ha dado el salto y lo ha hecho de manera exclusiva con Apple.

El juego salió a la venta el 15 de diciembre por un precio de 10 dólares, aunque incluía una versión gratuita que permitía explorar detalladamente los primeros tres escenarios. Probablemente ya lo conocen, quizás ya lo tengan, lo hayan comprado e incluso ya lo hayan terminado, pero no por eso lo habrán abandonado ni mucho menos, al contrario, se vuelve cada vez más adictivo.

El éxito del juego radica en su sencillez. Mario no dejará de correr y simplemente tienes que agarrar monedas e intentar superar tu récord. A veces lo más sencillo es lo más efectivo y en este caso lo es (pensemos en otro ejemplo famoso: Flappy Bird). Además de la sencillez del gameplay tenemos que mencionar que resulta adictivo poder competir contra otras personas, ya sean completos desconocidos o tus mejores amigos. Estas competencias no son sólo contra el récord, sino que puedes ver a su fantasma tal como lo ha hecho Nintendo con otros juegos como Mario Kart emulando la sensación de que está ahí.

A pesar de que el juego es realmente divertido y que puede hacer que las esperas o los largos caminos en transporte público se pasen rápido, también es importante ver que Nintendo no ha obtenido las ganancias deseadas con el juego. Hay rumores que ya han desmentido de que tan solo el 3% de los jugadores compró la versión completa, que es exagerado, pero que apunta a una realidad de un fracaso en ventas que se debe a que la versión gratuita es muy buena.

Si no lo has jugado, no sólo te invito a que lo hagas, sino a que compres la versión completa. Sí, son tiempos difíciles, el dinero no cae del cielo y la versión gratuita es muy buena, pero el juego completo te garantizará horas de entretenimiento y no te cansará por su diversidad de modos de juego y la posibilidad de competir contra otros o contra ti mismo.

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Como la fotografía se ha vuelto cada vez más importante en los dispositivos móviles, existen cada vez más aplicaciones que buscan aprovechar el potencial que tienen las cámaras que acompañan a estos aparatos, cada vez con mayor resolución y con resultados siempre más sorprendentes e innovadores.

No quiero sonar como los viejitos que se sorprenden de que todo haya cambiado y que los tiempos actuales nos traen cosas cada vez más sorprendentes, pero es cierto que la aparición de cada vez más aplicaciones de fotografía tiene que indicar un avance importante en esta parte de la tecnología.

En esta entrega continuaré revisando varias de las mejores aplicaciones de fotografía para iPad, aunque muchas de ellas podemos encontrarlas también en iPhone y dispositivos Android.

 

VSCO Cam

Se trata de una aplicación gratuita que optimiza a otro nivel la cámara del dispositivo móvil, incluye una gran cantidad de filtros que se renuevan (cada mes se lanza un nuevo preset), aunque la mayoría están a la venta, también hay lanzamientos especiales y ofertas constantemente. Son una gran adquisición para aquellos que se dedican a la fotografía y encuentran en estos una herramienta útil. Cuenta además con su propia comunidad virtual donde se puede encontrar una selección de fotografía de alta calidad.

Filterstorm Neue

Esta aplicación llegó para reemplazar a Filterstorm, su predecesora. Se trata de una app diseñada principalmente para fotoperiodistas por las facilidades que tiene de enviar información por diversos medios, entre ellos IPC y FTP. Aunque otros usuarios pueden hacer un excelente uso de los beneficios de esta aplicación con el uso de curvas y los diferentes filtros preconfigurados que contiene.

Handy Photo

Lo que ofrece esta aplicación de novedoso, en mi opinión, es la forma en que se pueden editar secciones de la imagen, la selección inteligente de objetos y la capacidad de editarlos de forma independiente con relación al resto de la imagen sin necesidad de crear diferentes capas para hacerlo. En este caso se trata de una forma intuitiva de trabajar la imagen a partir de los elementos touch de los dispositivos móviles.

Pixlr

Esta aplicación es desarrollada por Autodesk, la industria de software responsable de AutoCAD, pero que también ha desarrollado otros programas con relación al diseño. En este caso ofrece con esta app una interfaz muy simple y agradable que destaca por la creación de collages, la posibilidad de aplicar una doble exposición, filtros que permiten ver la imagen como un dibujo a lápiz, un boceto en tinta y otras opciones.

Existen una gran cantidad de aplicaciones de fotografías que faltan por revisar, pero cuando se trata de las aplicaciones más completas las que les presento aquí son las mejores disponibles para iPad, la mayoría de estas aplicaciones también pueden encontrarse para iPhone, aunque la interfaz puede llegar a tener ciertos cambios.

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Ahora que he estado revisando aplicaciones para el iPad me he dado cuenta de que no le he dedicado tiempo a las que están centradas en uno de los grupos de profesionales más amplios: los fotógrafos. Más ahora que pareciera que sólo es necesaria una cámara para intentar ser ya un profesional de la imagen. Varias de las opciones que aparecen en los dispositivos móviles, son sobre todo para facilitar la edición por medio de filtros prestablecidos, aunque lo que permite elegir a una aplicación sobre otra es el resultado final de las ediciones que nos ofrecen.

Les presento en esta entrada una selección de varias de las mejores aplicaciones para la edición de fotografía para iPad.

Snapseed

Esta aplicación de Google es una de las que ha crecido más últimamente, el número de usuarios ha ido en aumento por la facilidad de uso que tiene y la capacidad que ofrece para editar sólo áreas delimitadas y, además, no comprime las imágenes. Su uso es sencillo e intuitivo, además el acabado es muy profesional.

Afterfocus

La principal característica de esta aplicación es la capacidad de manipular el enfoque de la imagen, permite hacerlo en más de una forma, no sólo el conocido enfoque circular o lineal, sino que identifica los objetos. Incluye también una forma revolucionaría de editar los objeto enfocados en la fotografía por medio de la tecnología touch.

Adobe Photoshop Touch

Aunque ya he hablado de la suite de Adobe en los dispositivos de Mac, vale la pena mencionar esta aplicación. Entre las características más importantes están que se puede trabajar con archivos de hasta 12 megapíxeles, que se cuenta con las herramientas principales de Photoshop y la favorita de mis amigos diseñadores: se puede utilizar la cámara del dispositivo para rellenar la zona de una capa.

Photogene

La interfaz de esta aplicación es lo que más se puede agradecer, porque tiene las opciones de edición de forma muy organizada. Incluye herramientas básicas como recortar, ajustes de color por medio de curvas, reducción de ruido y otras opciones. Viene con ciertos presets que facilitan la edición de fotografía, pero creo que lo más interesante de esta aplicación es la facilidad que tiene para realizar collages para los que tiene una serie de templates que facilitan esta tarea creativa.

 

Estas aplicaciones pueden tener una gran cantidad de usos, desde el profesional hasta el amateur. No importa que no seas una persona que se dedique del todo a la fotografía, puedes con estas aplicaciones realizar una edición simple de tus imágenes y presentarlas como el trabajo de un fotógrafo consagrado en cuestión de segundos.

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En esta revisión que he estado haciendo de la forma en que los diferentes profesionales usan los dispositivos móviles de Apple ha llegado el momento de ver lo que un animador puede hacer con este aparato y las diferentes aplicaciones que existen para su aprovechamiento. Quizás sobra hablar acerca de las ventajas que tiene el dispositivo en el hardware en comparación de otras tabletas, pero vale la pena repetir que una de las grandes ventajas está en que los programas que se diseñan para Apple tiene una funcionalidad mucho mejor porque se diseñan en especial para este hardware.

Aunque la mayoría de estas aplicaciones no ofrece una potencia como para un proyecto profesional completo, es útil contar con una aplicación que te permite adelantar parte del trabajo en los trayectos, los viajes o los momentos de ocio, incluso en juntas de trabajo.

Stop Motion Studio.

Esta aplicación está centrada en la animación de tipo stopmotion, en la que es necesario registrar el movimiento por medio de fotogramas. Esta aplicación en particular ofrece el uso de las herramientas del iMovie, además de la posibilidad de grabar en HD. Además, el resultado es altamente profesional.

Animation Desk Premium.

Puede ser una aplicación un poco más básica, pero permite que incluso los menos profesionales puedan realizar videos y animaciones fácilmente. Además cuenta con sensibilidad a la presión al momento de aplicar las herramientas de pintura. Para la exportación ofrece la posibilidad de hacerlo en PDF o en formato GIF.

iMotion.

Una de las novedades que ofrece es poder grabar y subirlo directamente a YouTube, lo que puede resultar realmente útil para aquellos que se dedican a Social media. Permite también hacer time-lapse, que son estas grabaciones que aceleran el movimiento y con las que se puede captar el movimiento de la ciudad, del clima y la vida cotidiana. Incluye además la posibilidad, por medio de iMotion Remote, controlar la grabación desde otros dispositivos, ya sea el iPad o el iPhone.

Animation Creator HD.

La principal ventaja de esta aplicación es su fácil manejo de los cuadros y la calidad de su imagen, lo que hace que sea una de las favoritas de los animadores a lo largo del mundo. Alcanza resolución Ultra HD 4k, 1920×1080, 1280×720 y más. Además de otras facilidades con relación a las herramientas de dibujo y edición.

Si se está en búsqueda de la mejor aplicación para realizar animación vale la pena recordar que depende mucho del programa al que más nos acostumbremos, cada herramienta tiene sus mañas y en dominarlas está el truco para ser un profesional.